美國將發射無人機“蜻蜓”探測土衛六

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  新華社華盛頓6月27日電(記者周舟)美國航天局27日宣布,將于2026年發射名為“蜻蜓”的無人機探測器,探索太陽系第二大衛星土衛六,目的包括尋找生命跡象等。

  美航天局在一份聲明中說,“蜻蜓”預計于2034年抵達土衛六,它是一架有8個旋翼的無人機,將在土衛六復雜多樣的地表上實現多點取樣。

  土衛六(又稱“泰坦”)是土星最大的衛星,也是太陽系內唯一擁有濃厚大氣層的行星衛星,大氣濃度是地球大氣的4倍,其中含氮氣和甲烷等。土衛六由于離太陽較遠,表面溫度為零下179攝氏度。卡西尼探測器此前曾多次飛掠土衛六,為“蜻蜓”選擇降落時間和地點提供了科學依據。

  “蜻蜓”將首先降落在土衛六赤道附近的“香格里拉”丘地,它會像蜻蜓一樣“彈跳式”飛行,每次飛行距離可達8千米。它將在不同地點取樣,最終抵達“塞爾克”撞擊坑,有證據顯示這里曾有構成生命的基本元素——含碳、氫、氧和氮的有機物分子以及液態水等。

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