東盟峰會堅定支持多邊貿易體系

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第34屆東盟峰會23日在泰國首都曼谷落下帷幕。在美國發起的貿易戰給全球經濟帶來巨大不確定性的背景下,東盟各國發出了反對貿易保護主義的明確信號,而“區域全面經濟伙伴關系協定”(RCEP)更是成了峰會的高頻詞。記者注意到,路透社的峰會報道題目是“東盟領導人面對中美緊張關系強調經濟力量”,而法新社則直白地表示,“東盟領導人集體支持貿易協定,抨擊保護主義”。

東盟峰會表達了對貿易保護主義的擔憂。會后發表的東盟峰會主席聲明“對有增無減的保護主義和反全球化浪潮表示擔憂”,認為“它將繼續損害全球經濟,對多邊主義構成威脅”。這無疑反映了東盟10國的共同心聲。早在去年4月份美國發起貿易戰初期新加坡總理李顯龍就表示,貿易戰將嚴重破壞多年來惠及各國的國際多邊貿易體系,這個局面“對任何國家來說,都沒有好處”。貿易戰對新加坡的影響已經顯現。今年第一季度新加坡的經濟增長率跌至1.2%,為2009年以來最低。泰國總理巴育22日在參加彭博-東盟經濟論壇時也指出,主要大國之間的貿易摩擦已經影響了全球貿易和投資環境,并可能最終發展為嚴重貿易戰。他還指出,泰國正面臨第四次工業革命的挑戰,這里面就包含了影響全球經濟和社會各界生活的顛覆性技術和創新。顯然,面對美國針對中國華為等高科技企業的打壓,泰國國家領導人也開始擔憂,貿易爭端升級勢必將影響泰國的科技創新和升級。

東盟峰會表明了維護多邊貿易體系的堅定立場。聲明指出,在世界貿易組織所面臨的挑戰中,有必要維護和加強世界貿易組織獨特的糾紛解決機制。東盟重申堅定致力于維護一個包容、開放、以規則為基礎的多邊貿易體系,支持正在進行的世界貿易組織改革和現代化進程。東盟輪值主席國泰國與世界貿易組織素有淵源,泰國前副總理、商業部長素帕猜曾出任過世界貿易組織總干事,泰國常駐世界貿易組織和世界知識產權組織代表素娜塔女士今年新當選世界貿易組織爭端解決機構主席。泰國還嫻熟地利用貿易爭端機制解決糾紛,加入世界貿易組織以來,泰國起訴、應訴或擔任第三人的案件共有100余起。因此,泰國一貫重視世界貿易組織,強調多邊貿易體制的重要性。今年3月,東盟秘書處還專門協調世界貿易組織秘書處,派官員和專家來曼谷向東盟各國介紹世界貿易組織改革相關進展。此次峰會后,東盟對世界經濟和貿易的看法更加一致,思想更加統一,有望在捍衛多邊貿易體系的斗爭中以及世界貿易組織改革中發揮更積極的作用。

東盟峰會表達了年內完成“區域全面經濟伙伴關系協定”(RCEP)談判的堅定決心。RCEP談判是亞太地區規模最大的自由貿易協定談判,成員包括東盟10國以及中國、日本、韓國、印度、澳大利亞和新西蘭等共16個國家,貿易總量占全球貿易額的45%。也是中國參與的成員最多、規模最大、影響最廣的自貿談判。在當今世界面臨貿易保護主義、逆全球化思潮抬頭等諸多不確定因素的大背景下,盡快完成RCEP談判對維護地區貿易自由化和便利化,支持全球自由貿易,促進區域經濟一體化具有重要意義。泰國對完成RCEP談判十分看重,將其作為泰國擔任東盟輪值主席國期間擬達成的主要成果之一。泰國總理巴育23日在峰會新聞發布會上表示:“這將有助于東盟應對地區未來可能發生的變化和不確定性,在東盟貿易伙伴之間貿易關系緊張的情況下尤其如此。”巴育還認為,如果能達成協定,東盟“在談判時更有談判實力和底氣”,因此他呼吁東盟各成員國必須推動RCEP談判于今年內完成。在主席聲明中,也不惜專門用一個段落對談判進行表述。聲明指出,東盟意識到,全球經濟處于不確定性和挑戰持續增加的重要十字路口,重申強烈致力于2019年年內完成RCEP談判,為國際貿易增添活力。東盟督促談判官員們加倍努力完成目標,呼吁相關伙伴國將RCEP談判置于優先地位,與東盟共同合作,年內完成RCEP談判。據泰方官員透露,談判已經完成95%,進入收尾階段,但剩下的都是難啃的硬骨頭。本屆峰會表明了東盟10國希望完成RCEP談判的迫切愿望和堅定決心,但協定的達成還需要得到區域外6國的大力協作與支持。在這方面,泰國也特別看重中國在談判中的作用。泰國商務部貿易談判司司長阿若曼就曾對記者直言:“完成談判需要每一個成員的支持,而中國的支持特別重要。”

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